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Bahnpreise im europäischen Vergleich: Ist Bahnfahren in Deutschland zu teuer?

Das Preissystem der Deutschen Bahn wird oftmals als intransparent und zu teuer kritisiert. Die Kombinationsmöglichkeiten, die Vielfalt verschiedener Fahrkartentypen und damit einhergehend die Verwirrung der Kunden sind in den vergangenen Jahren nicht weniger geworden. Eine der Neuerungen der letzten Jahre war die Einführung der sogenannten Sparpreise als Nachfolger des „Dauer-Spezial“. Durch die Einführung versucht die Deutsche Bahn seit Anfang 2010 die Auslastung des Fernverkehrs zu erhöhen.

Auslastung Fernverkehr Deutsche Bahn

Auslastung der Fernverkehrszüge der Deutschen Bahn – Daten: – Geschäftsbericht 2011, Seite 248 – CC BY-SA 3.0

Das Tarifsystem der Deutschen Bahn

Das Tarifsystem der Deutschen Bahn differenziert zwischen Fern- und Nahverkehr. Im Fernverkehr wird zudem zwischen den beiden Produktkategorien und IC/EC unterschieden. Im Fernverkehr wird der Fahrpreis auf Basis der Relation, also einer spezifischen Verbindung zwischen zwei Punkten, festgelegt. Er ist aber dennoch zum großen Teil entfernungsabängig, kann aber auch durch andere Parameter (Reisegeschwindigkeit, Nutzung einer Schnellfahrstrecke, usw.) differenziert werden.

Das Fernverkehrsnetz ist durch sogenannte „Preispunkte“ strukturiert, zwischen denen festgesetzte „Fernverkehrsräume“ bestehen, in denen eine spezielle Preisstufe in Abhängigkeit der Entfernung zm Startpunkt gültig ist und theoretisch alle Züge einer Kategorie nutzbar sind. Stecken zum ersten bzw. vom letzten Preispunkt werden entfernungsabhängig berechnet.

Nahverkehrstarife sind von der Entfernung zwischen Start und Ziel abhängig. Die Kosten je Kilometer sinken mit der zurückgelegten Entfernung (Entfernungsdegression).

Die Deutsche Bahn bietet über Frühbucherrabatte eine zeitliche der Ticketpreise. Allerdings sind die Sparangebote mit zusätzlichen Einschränkungen wie Zugbindung und Kontingentierung. Die Preise sind in Fünf- oder Zehn-Euro-Schritten gestaffelt und reichen von 19 Euro (nur Strecken bis 250 km) bzw. 29 Euro bis 99 Euro in der 2. Klasse und 49 bis 149 Euro in der 1. Klasse. Bei Normalpreisen ist der Buchungszeitpunkt irrelevant.

In gibt es alljährlich Diskussionen über die Fahrpreiserhöhungen der Deutschen Bahn, die in den meisten Fällen auf Unverständnis stoßen. Die Fahrpreissteigerungen in bewegen sich aber im Vergleich zu anderen Ländern im erträglichen Rahmen.

Die britische Sicht der Dinge

Zum Jahreswechsel stiegen die Fahrpreise auch in Großbritannien in teilweise sehr starkem Ausmaß. Die Erhöhung lag im England bei bis zu 6,2 Prozent (Vorjahr: 5,9%) und in Schottland bei bis zu 4,2 Prozent. Auch Fahrscheine für den Nahverkehr wurden teurer. Transport for London erhöhte die Preise zum Jahreswechsel um 4,2 Prozent

Politiker und die britische Bevölkerung klagen schon länger darüber, dass das britische Eisenbahnnetz das teuerste, unkomfortabelste und ineffizienteste Netz Europas sei. Der Brite Mark Smith, der zuvor bei zwei britischen Eisenbahngesellschaften als Manager für Kundenbeziehungen und beim britischen Verkehrsministerium für Bahntarife und Fahrscheine zuständig war, betreibt seit mehreren Jahren die Webseite Seat61 in Vollzeit. Aufgrund des Unmutes, der in Großbritannien über die Preissteigerungen geäußert wurde, hat er die Ticketpreise für vergleichbare Strecken in Großbritannien, , Italien und Deutschland miteinander verglichen. Das Ergebnis hat ihn ebenso wie mich überrascht.

Vergleich der britischen, deutschen, französischen und italienischen Fahrpreise im Fernverkehr

Um die Fahrpreise und die damit verbundenen Belastungen der betrachteten Länder miteinander vergleichen zu können, müssen ähnliche Strecken gegenübergestellt werden:

  • - Sheffield, 265 Kilometer
  • – Dijon, 287 Kilometer
  • Rom – Florenz, 261 Kilometer
  • – Kassel Wilhelmshöhe, 265 Kilometer

Für den Vergleich wurde die 2. Klasse der höchsten Zugkategorie (in Deutschland ICE) betrachtet. Direktverbindungen wurden bevorzugt. Es wurden jeweils die günstigsten Verbindungen +/- einer Stunde um den Fahrzeitpunkt gewählt. Vergünstigungen durch Bahncards, o.ä. wurden außen vor gelassen, da sich die Rabattierung stark unterscheidet. Die Fahrpreise wurden über die Webseiten der jeweiligen Bahngesellschaften (Großbritannien: www.nationalrail.co.uk, Frankreich: www.tgv-europe.com, Italien: www.trenitalia.com, Deutschland: www.bahn.de) ermittelt, stellen also die Onlinepreise dar. Ein Pfund wurde mit dem Wechselkurs 1:1,2322 umgerechnet (Wechselkurs 07.01.2013, 15:00).

30 Tage im Voraus, Werktag um die Mittagszeit

StreckePreisFahrzeit
London - SheffieldSparpreis 18,50 € (15 £), Normalpreis 128,15 € (104 £)2 Stunden 5 Minuten
Paris - Dijon36 €1 Stunde 35 Minuten
Rom - Florenz29 €1 Stunde 26 Minuten
Nürnberg - Kassel35 € Sparpreis, 73 € Normalpreis2 Stunden 0 Minuten

Fazit: Trotz vergleichbarer Fahrzeiten ist die Deutsche Bahn nur mit Sparpreisen konkurrenzfähig. Der Normalpreis der Deutschen Bahn liegt doppelt so hoch wie der französische -Preis, obwohl der eine halbe Stunde weniger benötigt. Der bei der Fahrzeit vergleichbare britische Zug kostet nur die Hälte des Sparpreises bzw. ein Viertel des Normalpreises, wenn man den Sparpreis mit Zugbindung bucht. Der reguläre Fahrpreis in Großbritannien ist mit Abstand der höchste.

33 Tage im Voraus, Wochenende um die Mittagszeit

StreckePreisFahrzeit
London - SheffieldSparpreis 27,10 € (22 £), Normalpreis 101,30 € (82,20 £)2 Stunden 53 Minuten
Paris - Dijon36 €1 Stunde 35 Minuten
Rom - Florenz43 €1 Stunde 26 Minuten
Nürnberg - Kassel39 € Sparpreis, 73 € Normalpreis2 Stunden 0 Minuten

Fazit: In Großbritannien geht sowohl die Fahrzeit als auch der Preis massiv nach oben. In Frankreich existiert kein Unterschied zwischen Werktag und Sonntag, in Italien steigt der Fahrpreis um 14 Euro (etwa 50 Prozent) und in Deutschland wird beim Normalpreis nicht differenziert, der Eröffnungssparpreis liegt jedoch um 5 Euro höher.

Zwei Monate im Voraus, Werktag um 08:00 Uhr

StreckePreisFahrzeit
London - SheffieldSparpreis 24,00 € (19,50 £), Normalpreis 129,39 € (105 £)2 Stunden 16 Minuten
Paris - Dijon42,80 € (Regionalzug!)2 Stunden 56 Minuten
Rom - Florenz19 €1 Stunde 18 Minuten
Nürnberg - Kassel29 € Sparpreis, 73 € Normalpreis2 Stunden 1 Minute

Fazit: Die Hauptverkehrszeiten werden in allen Ländern außer in Deutschland teurer. Obwohl zwei Monate im Voraus gebucht wurde, sind die Preise teilweise höher als in Deutschland. In Großbritannien greifen Preiseffekte zur Nachfragesteuerung. So sind die Fahrpreise zur Hauptverkehrszeit um ein Vielfaches höher als zu den Nebenzeiten. Nur das frühe Buchen und der damit verbundene Sparpreis lassen diese Verbindung preislich noch attraktiv sein. In Frankreich fährt zur gewählten Fahrzeit leider kein TGV, der Regionalzug kostet mehr als der TGV. Trotz der schnelleren Verbindung in der Hauptverkehrszeit ist das italienische Angebot mit nur 19 Euro am günstigsten. In Deutschland gibt es keine preisliche Differenzierung.

Ein Tag im Voraus, Werktag um 13:00 Uhr (Nebenzeit)

StreckePreisFahrzeit
London - SheffieldSparpreis 27,10 € (22 £), Normalpreis 128,15 € (104 £)2 Stunden 8 Minuten
Paris - Dijon49 €1 Stunden 35 Minuten
Rom - Florenz43 €1 Stunde 18 Minuten
Nürnberg - Kassel73 €2 Stunden 1 Minute

Fazit: In Großbritannien gibt es auch noch einen Tag vor der Fahrt einen Sparpreis, der die Fahrt relativ günstig macht. Der reguläre Fahrpreis ist allerdings sehr hoch. In Frankreich ist der TGV auf der Strecke 13 Euro teurer als bei einer Vorabbuchung (30 Tage). Bei der Deutschen Bahn spielt der Reisezeitpunkt keinerlei Bedeutung, hier kostet die Fahrt für die gewählte Strecke den Normalpreis von 73 €.

Ein Tag im Voraus, Werktag um 08:00 Uhr (Hauptverkehrszeit)

StreckePreisFahrzeit
London - SheffieldSparpreis 61,61 € (50 £), Normalpreis 128,15 € (104 £)2 Stunden 27 Minuten
Paris - Dijon62 €1 Stunden 31 Minuten
Rom - Florenz43 €1 Stunde 27 Minuten
Nürnberg - Kassel73 €2 Stunden 1 Minute

Fazit: In Italien, Deutschland und Frankreich wird der volle Normaltarif fällig, in Großbritannien gibt es noch einen Sparpreis. Die Fahrkarte ist in Italien mit Abstand die günstigste. Der britische Normalpreis liegt doppelt so hoch wie in Frankreich. Mit 73 Euro liegt die Deutsche Bahn in der Mitte.

Tag der Fahrt, Werktag um 17:00 Uhr (Hauptverkehrszeit)

StreckePreisFahrzeit
London - Sheffield128,15 € (104 £)2 Stunden 6 Minuten
Paris - Dijon62 €1 Stunden 41 Minuten
Rom - Florenz43 €1 Stunde 27 Minuten
Nürnberg - Kassel73 €2 Stunden 4 Minuten

Fazit: In allen vier Ländern gibt es am Tag der Reise nur noch den Normalpreis zu erwerben. Dieser ist in Großbritannien mit Abstand der teuerste. In Deutschland ist Bahnfahren auf einer vergleichbaren Strecke etwa 18 Prozent teurer als in Frankreich.

Tag der Fahrt, Werktag um 20:00 Uhr (Nebenverkehrszeit)

StreckePreisFahrzeit
London - SheffieldOff-Peak: 84,65 € (69,50£), Normalpreis: 128,15 € (104 £)2 Stunden 6 Minuten
Paris - Dijon49 €1 Stunden 35 Minuten
Rom - Florenz43 €1 Stunde 27 Minuten
Nürnberg - Kassel73 €2 Stunden 1 Minute

Fazit: In Großbritannien wird das Fahren außerhalb der Hauptverkehrszeit durch spezielle Tarife belohnt, bzw. im Umkehrschluss eine Fahrt in der Hauptverkehrszeit bestraft. Der rabattierte Fahrpreis liegt aber dennoch über den italienischen und französischen Fahrpreisen und leicht unter den deutschen, die alle nicht preisdifferenziert sind. Der britische Normalpreis ist weit über den Fahrpreisen der anderen Länder.

Fahrten mit dem Regionalverkehr (Abo)

Neben den Preisen für den Fernverkehr müssen für einen Vergleich auch die Fahrpreise des subventionierten Nahverkehrs betrachtet werden. Für den Vergleich wurden etwa 30 Kilometer lange Pendlerstrecken ausgewählt, die jeweils zur Hauptverkehrszeit Morgens und Abends zurückgelegt werden. Fahrten mit dem ÖPNV in der jeweiligen Metropole sind jeweils inklusive.

Betrachtet wurden die Strecken:

  • Strausberg – , 32 Kilometer
  • Woking, Surrey – London, 36 Kilometer
  • Ballancourt-sur-Esonne – Paris, 37 Kilometer
  • Velletri – Rom, 33 Kilometer

Bei den Jahreskarten ergeben sich große Unterschiede:

StreckeTarifKosten p.a.
Woking, Surrey - LondonJahreskarte Woking (WOK) - Travelcard Zones 1-64.440,40 € (3.604,00 £)
Ballancourt-sur-Esonne - ParisNavigo Annuel 1-51.170,40 €
Velletri - RomJahreskarte Ferrovia Regionale Lazio415,00 €
Strausberg - BerlinJahreskarte Berlin ABC895,00 €

Insbesondere London fällt durch extrem hohe Preise auf. Diese liegen um ein Vielfaches höher als in allen anderen europäischen Metropolen, die ich betrachtet habe. So muss ein Römer bzw. eine Römerin nur ein Zehntel des Preises für eine Jahreskarte bezahlen wie ein Londoner. Allerdings dürften sowohl Einkommen als auch Grundstückspreise im Großraum um die italienische Hauptstadt niedriger sein, sodass eine eindeutige Aussage nicht getroffen werden kann. Besser vergleichbar sind die Fahrpreise von London und Paris, haben doch beide Städte ein hohes Mietniveau. 

Fazit

In Großbritannien fahren insbesondere im Nahverkehr recht teuer, während Italiener und Deutsche vergleichsweise wenig bezahlen. Im Fernverkehr nutzt stark das Mittel der Preisdifferenzierung, um die Nachfrage in der Hauptverkehrszeit zu minimieren und die Nebenzeiten besser auszulasten. Dieses Verhalten wurde von den Fluggesellschaften übernommen. In Deutschland spielt es beim Grundpreis keine Rolle, wann man einen Zug nutzt. Werktage und Wochentage haben das gleiche Normaltarifniveau, ebenso wird nicht zwischen Haupt- und Nebenzeiten differenziert. In Italien und Frankreich ist Bahnfahren allgemein günstiger, auch hier wird mit Rabatten um Fahrgäste gebuhlt. 

Es lässt sich nicht feststellen, dass Bahnfahren in Großbritannien besonders teuer ist. Zwar mögen die Normalpreise während der Hauptverkehrszeit um bis zu 100 Prozent höher liegen als in anderen europäischen Ländern, früh gebuchte bzw. Fahrten in den Nebenzeiten sind aber durchaus relativ günstig und entsprechen dem allgemeinen europäischen Preisniveau. Nur im Bereich der Jahreskarten ist Großbritannien äußerst teuer.

Vorschlag für Deutschland

Eventuell sollte die Deutsche Bahn ebenfalls über eine stärkere Preisdifferenzierung in Abhängigkeit der Zeit bzw. der Nachfrage nachdenken, um Überbuchungen von Zügen vorzubeugen und insbesondere die Auslastung in den Randzeiten zu stärken und auch preissensitive Fahrgäste anzusprechen. Die Praxis einer Preisdiskriminierung zweiten Grades über Sparpreise kann trotz der Attraktivierung von Randzeiten und schwach ausgelasteten Relationen keine gleichmäßigere Auslastung von Zügen herbeiführen, die Preissprünge und Kontingente sind zudem sehr intransparent.

Die Deutsche Bahn hat durch die Einführung des neuen Preissystems ein Yield-Management eingeführt, mit dem Ziel zum einen Nachfrage und Kapazität in einem gewissen Maße abzustimmen und zum anderen die Erlöse zu maximieren. Die Kapazitäts- bzw. Nachfragesteuerung ist jedoch unvollkommen, da die Grundpreis-Fahrkarten prinzipiell unbegrenzt zur Verfügung stehen.

Da die Ausweitung der angebotenen Kapazität aufgrund hoher Buchungszahlen jedoch beim derzeitigen Zustand der Deutschen Bahn AG nicht oder nur sehr schwer möglich ist (Abbau von Reserven), bleibt nur das Mittel einer deutlichen zeitlichen Differenzierung des Grundpreises übrig, um Nachfragespitzen abzufedern. Ein anderes Mittel wäre die Reservierungspflicht im Fernverkehr, die jedoch im Gegensatz zu einer Preisdifferenzierung die Erlösmaximierung erschwert. Zudem könnten Reisende mit höherer Zahlungsbereitschaft verdrängt werden.

Der Erwerb günstigerer Tickets ist mit einigen Einschränkungen versehen, um Reisende mit einer höheren Zahlungsbereitschaft vom Kauf eines günstigeren Sparpreises abzubringen (Zugbindung, Vorausbuchung, usw.). Durch Kontingentierung werden Kunden mit niedriger Zahlungsbereitschaft Sparpreise mit den entsprechenden Einschränkungen und außerhalb der Hauptverkehrszeit wählen. Durch Preisgruppen, die neben der Nachfrage auch durch die zeitliche Nähe zum Abfahrtstag festgelegt werden, werden Kontingente zunächst mit niedrigen Zahlungsbereitschaften gefüllt. Die höhere Zahlungsbereitschaft zeitsensitiver Kunden wird durch die Bereitstellung teurerer Buchungsklassen bzw. dem Wegfall des Sparpreises zur Erlösmaximierung genutzt. Die Auslastungsmaximierung kann nicht Ziel der Deutschen Bahn sein, da zu diesem Zweck große Kontingente mit geringen Preisen angeboten werden müssten, die auch von Kunden größerer Zahlungsbereitschaft (die das teurere Ticket gekäuft hätten) genutzt werden könnten. Dadurch geht Erlös verloren. 

Das derzeitige Preissystem der Deutschen Bahn dient nicht primär dem Ziel, zusätzliche Fahrgäste zu generieren, sondern den Erlös zu maximieren. Wäre das Ziel eine Nachfrageverteilung bzw. effektive Auslastungssteuerung, müssten Zeiten und Relationen mit geringer Auslastung preislich von den Hauptverkehrszeiten differenziert werden. Der Grundpreis für die Strecke Nürnberg – Kassel würde somit per se über den Tagesverlauf hin schwanken. In den Nebenzeiten könnte unter dem Gebot der Auslastungsmaximierung der Preis im Vergleich zur Hauptverkehrszeit niedriger liegen, während die höhere Zahlungsbereitschaft zeitsensitiver Fahrgäste durch entsprechende Preisspreizung abgeschöpft wird.

Aber das muss man wollen. Und nicht nur den Erlös im Blick haben.

Verfasst von

Martin Randelhoff

Herausgeber Zukunft Mobilität. Studium der Raumplanung an der TU Dortmund, Studium der Verkehrswirtschaft an der TU Dresden. Ist interessiert an innovativen Konzepten zum Lösen der Herausforderungen von morgen insbesondere in den Bereichen urbane Mobilität, Verkehr im ländlichen Raum, Wirkung autonomer Fahrzeugsysteme und nachhaltige Verkehrskonzepte.

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